Spring naar de inhoud

0km - rustdag - overnachting Ottermeerhoeve

Vandaag een rust- was- winkel- en zwemdag. Ik had een slechte nacht en heb wat langer geslapen, wat ook deugd deed. Er werd zowel voor als na de middag gezwommen in het campingvennetje.

Ade heeft een kleine angst overwonnen en springt nu als een grote in het diepe (met haar bandjes, waar ze mee opdrijft).

We haalden veel waar voor ons geld en gebruikten alle ter beschikking gestelde boten en andere tuigen.

Na de middag ging ik winkelen en stelde ik vast dat ik een moer uit het rek van de fiets kwijt ben. Tijdelijk gefixed met spanbandjes, maar ik zal toch een M5 of M6 moertje moeten zoeken. Stom, want het was een zelfborgende moer die ik speciaal nagekeken had die we nu kwijt zijn.

Tot slot kregen we een verrassingsbezoek van Oma en Opa, die ons vergezelden tijden het eten.

46km - bestemming Wouwse Plantage - overnachting Ottermeerhoeve

We ontbeten deze ochtend naast de paarden onder een stralende zon. De kilometers passeerden erg vlot en de route was zeer mooi.

Veel bossen en redelijk mooie fietspaden. In Ulvenhout, ten zuiden van Breda, fietsten we tussen 2 meren/vennen door op een 3 m brede dijk, prachtig! Tot we in hetzelfde bos de zandbanken tegenkwamen. Meerdere malen moest ik afstappen en hulp inroepen om vooruit te geraken.

We nuttigden een vroeg middagmaal (11:00) omdate we een speeltuin tegenkwamen. Op de koop toe stonden er naast die speeltuin ook nog eens herten die volgens Ade ook stroopwafel lusten.

Ik kreeg een middagmassage.

In de namiddag konden we niet anders dan hier stoppen. Een aanrader!

Onderweg naar de camping fietsten we +-1km over de grensstraat in Essen, de ene kant .be en de andere kant .nl.

De camping is de duurste waar we ooit al gestaan hebben. Er zijn wel gocars, trampolines, een grote boomhut en een privé ven met bijhorend strand. Hopelijk wordt het morgen een goede rustdag. Wij moeten enkel wassen en winkelen in .NL, omwille van de nationale feestdag.

En als dessert, een rijsttaart, die Mira prompt omdoopte tot reistaart.

1

30km - bestemming Chaam - overnachting natuurkampeerterrein 't Beekdal

Nadat een deel van ons team zich eens uitgeslapen heeft, begonnen we rustig aan deze korte fietsdag. Na amper 8km fietsten we door een bos met daarin een hoogteparcours, leuk maar ver en onbereikbaar. Na 250m was er ook iets voor de kinderen aangelegd dus hebben we daar een stop ingelast. Meer dan tijd genoeg.

In de Chaamse bossen hebben we het slechtste fietspad van Nederland ontdekt. Mira noemde het het 'pianofietspad', vanwege de klanken die de losse betontegels maken als we erover fietsen.

De ironie wil dat we op een zijtak van het fietspad dit orde tegenkwamen.

De camping is weer een pareltje. De kinderen hebben natuurlijk niet veel nodig, maar er is voor hen vanalles voorzien. Het is hier rustig, klein en we hebben live muziek van de buurman.

2km - rustdag Hilvarenbeek - overnachting camping Het Buitenhof

Een rustige rustdag vandaag. Beetje gekletst met de mensen die samen met ons hier aankwamen en dan het water in. Op de camping is een vijver en de kinderen zijn er niet uit te houden. We hadden nog gedacht om naar de Beekse Bergen of een speeltuin of andere zwemvijver te gaan, maar het is hier zo leuk dat we gewoon hier op ons gat zijn blijven zitten.

L

ies ging naar de winkel en voor de rest rust. Ade lust graag Tony Chocolonely en geeft daar haar eigen naam aan (zie titel). De gele opblaasbare band freebie heeft al goed dienst gedaan. Normaal gesproken weigeren we freebies, maar door het warme weer maakten we een uitzondering voor die band.

Ik heb gisteren avond en vandaag heel wat Warmshowers adressen gemaild, maar nog niemand gevonden op ons pad die beschikbaar is. Morgen zal het dus weer een camping worden, alsook overmorgen. Nog 2 natuurkampeerterreinen en dan zijn we terug in .be waar we hopelijk wel leuke Warmshowers adressen vinden.

55km - bestemming Hilvarenbeek - overnachting natuurkampeerterrein De Buitenhof

Tegenwind. Een hele dag lang, gelukkig minder warm en veel in de schaduw. Wel een beetje een déjà-vue gevoel van de lf7 zijn eindeloos fietsen naast een kanaal (onze route liep ook een stukje gelijk met de lf7).

Uiteindelijk kwamen we aan op onze nieuwe rustplaats, De Buitenhof. Deze camping is geopend op 1 april dit jaar en de bomen moeten nog wat groeien. Er was wel een waterkanon en zwemvijver. De kinderen kregen ook nog eens pannenkoeken, omdat een vliegende kraai meer heeft dan een zittende.

We kwamen ook op de camping mensen tegen die vorige nacht naast ons stonden, zonder af te spreken. Oh en nu moeten we ons wassen in een kotje ter grootte van een Dixie. Met één persoon krap, wij doen het met drie! Wel properder dan een doorsnee Dixie en de geit krijg je er gratis bij!

1

50km - bestemming Lierop - overnachting natuurkampeerterrein De Lier

Deze ochtend werden we door de zon uit de tent gebakken en kregen de kleren nog wat tijd om verder te drogen. Rond 9u15 waren we op pad en het fietsen ging lot. Op warme dagen loont het altijd om de meeste kilometers in de voormiddag te doen, voor de grote hitte.

Rond 14u kwamen we aan in Lierop, met een mooi kerkje en een Den (Mira haar woord voor Spar). Gezien het tijdstip, ideaal moment voor een ijsje. De camping was maar 2km verder en dat was maar goed ook want het was 31° ondertussen. Warm dus en op de camping aangekomen gingen de kinderen direct spelen (met het beschikbare water). Ze maakten ook vrienden, nu we terug in nederlandstalig taalgebied zitten gaat dat vlotter. Het zorgt wel nog altijd voor grappige gesprekken, zoals een ander kind dat vraagt hoe wij 'hallo' zeggen in België. Mira antwoordde daarop 'ook hallo', dus die jongen zegt nu tegen iedereen op de camping 'ook hallo', 'ook hallo'. Hilarisch toch.

32km - bestemming Baarlo - overnachting minicamping Heiderust

Vandaag hadden we niet zoveel km's gepland, omdat we nog langs een meer gingen om daar een paar uur te zwemmen. Maar eerst inkopen doen, zodat dat geregeld was. Eenmaal aangekomen bij de dichtstbij zijnde supermarkt, beseften we dat het zondag is en die dus dicht was. Dan maar 3km terug naar een ander dorp, naar de bakker om een middagmaal.

Die Blaue Lagune was slechts 8km verder, dus na dat voedzaam middagmaal (boterkoeken) gingen we op pad om daar terecht te komen in het plaatselijk festival. Enorm veel auto's, drukte en een wachtrij van jewelste. Deze lagune hebben we aan ons voorbij laten gaan, tot grote spijt van de kinderen. Doorheen de bossen fietsten we de grens terug over.

Venlo bracht ons een supermarkt die open is op zondag en de kleine camping bracht toch de lang verwachte verkoeling voor de kinderen. Ze hebben de sproeier voor het gras ontdekt en de aantrekkingskracht daarvan was enorm. Wij wisten van niets, maar de rest van de camping blijkbaar wel. Er zijn slechts enkele liters water niet op het gras terecht gekomen. Dit alles gebeurde terwijl ik in slaap gevallen was. De benen wilden niet mee vandaag en de vermoeidheid nam de overhand na het eten. Morgen hopelijk beter, ondanks de hoge temperaturen.

3

62km - bestemming Grefrath - overnachting camping Waldfrieden

Na een uitgebreid ontbijt bevrijdden we onze fietsen uit de afgesloten stalling en gingen we op pad richting zuiden van Duisburg. Omdat ik geen fan ben van de chaos van een stad met onze fietsen, had ik een route uitgestippeld die het hart van Duisburg vermeed. De keerzijde hiervan is dat we wat door de haven moesten, maar die viel eigenlijk beter mee dan verwacht. Veel fietspaden, dus veilig fietsen en omdat het zaterdag was weinig verkeer.

Wat ons ook opvalt is dat er in Duitsland veel meer dan bij ons gerookt wordt en reclame en verkooppunten voor sigaretten en tabak nog alomtegenwoordig zijn.

De eerste serieuze stop (plassen, drinken, snacken en zoeken naar de weg laten we buiten beschouwing) was boven op een berg, waar een kunstwerk genaamd Tiger & Turtle stond. Het is een achtbaan met een trap in, zodat je die te voet kan aflopen. Mira durfde niet goed, maar ze wou toch tot het einde wandelen en dacht dat het samen met mij wel zou lukken, wat ook gebeurde! Sjiek gedaan!

Door het bezoek aan Tiger & Turtle en de stops was het 14u tegen dat we weer vertrokken. Het was al erg warm en de dichtste camping was nog een goede 30km verder. Zware vooruitzichten, maar we fietsten rustig voort. Tot we een hek tegen kwamen op de openbare weg, gelukkig was het niet op slot.

In de bossen hebben we een namiddagpauze genomen om wat te eten en Mira en ik hebben een ree gezien. Spijtig genoeg was ze snel weg en konden we ze niet meer zien als we dichterbij fietsten.

Tot 3km voor de camping, waar we Lies even moesten bijtanken met pudding en koekjes. Uiteindelijk goed aangekomen op een camping waarvan we blij zijn dat het maar voor 1 nacht is. De mensen passeren met hun auto om te stoppen en de gapen naar onze tent en fietsen.

6

19km - rustdag Duisburg - overnachting jugendherberge Duisburg Landschaftspark

Ik gaf gisteren al een kleine hint, maar vandaag gingen we dus op verkenning in het park waar de jeugdherberg waar we slapen in staat. Het is een domein van een voormalige staalfabriek van Thyssen die in 1985 de deuren sloot. We beginnen met een foto van gisterenavond. Mijn fotografie skills zijn niet dat, maar jullie snappen hopelijk wel dat dit de verlichte site is.

We begonnen met de hoogoven H5 te beklimmen, ondanks het feit dat de kinderen veel te weinig geslapen hadden. Er was een schoolgroep onder ons raam beginnen spelen tot een stuk in de nacht (+-22:00), tot Lies ze vriendelijk gevraagd heeft te verhuizen. Na 2 verdiepingen trappen op een open staalconstructie, zag Mira het niet meer zitten en ging ik alleen met Ade, onze grote held, verder. We zijn helemaal boven geraakt tot naar schatting iets hoger dan 70m. Het moet ook gezegd zijn dat ze ondanks het slaaptekort erg flink geweest zijn en vandaag om 19:00 allebei sliepen.

"Hier kan je recht naar beneden"-Ade

We vonden ook een enorm grote kliminfrastructuur, aangelegd in de oude opslagplaatsen voor kolen en erts. Ik krijg er prompt goesting voor om te leren klimmen en eens terug te komen. Het ziet er de max uit! De kinderen namen genoegen met een paar lage lengtes.

Terwijl Lies en de kinderen in de namiddag die speeltuinen bezochten, ging ik op queeste voor 2 remblokken. Na 3 winkels gebeld te hebben, vond ik er één die ze op stock had en na een kleine fietstocht kon ik de blokjes monteren op de parking voor de fietswinkel. Ik was blij, want ze hadden genoeg voorraad dus ik heb meteen 2 paar blokjes gekocht, you never know. Lucky bikes is de redder in nood geweest.

1

54km - bestemming Duisburg - overnachting jugendherberge Duisburg Landschaftspark

Nadat één van onze gezinsleden lang heeft uitgeslapen en een ander lid 2!! koffies gezet heeft, ruimden we de tent op en gingen we een uur later dan anders op pad. Direct werden we wakker geschud door deze stevige helling (we zijn niet afgestapt) die ons beloonde met een mooi fietspad door het bos.

Tegen 's middags kwam de zon er goed door, werd iedereen ingesmeerd en reden we door tot Xanten, waar we niet gestopt zijn voor de historische reconstructie/opgravingen, maar wel om kousen te kopen. Het is een beetje als Brugge in het klein. Misschien keren we eens terug als de kinderen groter zijn en we tijd maken om er een dag in rond te wandelen (in die site hé).

Net voorbij Xanten heb ik een klein steentje of stukje metaal in mijn achterste schijfrem gekregen en begon die vreemd te tikken en aan te slepen. Na onderzoek bleek er ernstige schade te zijn aan de remblokken, gelukkig niet aan de schijven. De oplossing bleek de pads er uit te halen en zonder achterrem verder te fietsen, dus morgen moet ik op zoek naar 4 nieuwe brake pads. Alle 4 de fietsenwinkels in Duisburg die kans maken om dit binnen te hebben staan al in een lijstje.

Bij het eerste zicht op de Rijn, net voor Duisburg, stond er toch wel toevallig een crèmekar zeker, met een echt Italiaan er in! Zijn enthousiasme voor de Belgen was groot en we kochten onder een voetbalgesprek 4 hoorntjes met chocolade, caramel en banaan. Lekker!

Vanaf hier leek het simpel, de Rijn volgen, brug over en Duisburg binnen tot de jeugdherberg. Niets was minder waar, want:

- de weg langs de Rijn was ineens versperd zonder aankondiging en de moesten 1,5 km terug langs dezelfde weg om dan over een stuk zonder fietspad een omleiding te doen. Denk aan het stuk N42 tussen de rotonde in Wetteren en Oosterzele, met tandems en kar volgeladen met bagage.

- de brug over was zwaarde dan verwacht voor mij. Hellingen doen met zoveel bagage is echt niet evident.

- Even 6km vanaf de brug naar de jeugdherberg hebben mijn leven met een dag ingekort. Ik heb vandaag geen minuut zo gezweet als die paar km door de stad. Man, wat een drukte, fietspad, geen fietspad (meestal), einde fietspad zonder aankondiging, bord op fietspad, weg zoeken, misrijden, laveren tussen het verkeer en dat terwijl Ade sliep en Mira gelukkig goed meetrapte indien nodig. Eind goed al goed op een mooie fietsweg naast het park waar we nu in slapen.

We kwamen aan in de jeugdherberg en ik had er niet super veel zin in, vol stress van die laatste paar km. Wat een contrast met de glooiende heuvels met rustige baantjes van de voorbije 2 dagen. Lies noopte me om eens om het hoekje te kijken en prompt besloot ik dat we er 2 dagen van zouden maken. Morgen zullen jullie uitgebreid verslag krijgen waarom ik zo enthousiast ben om hier 2 dagen te blijven. We sloten de dag af met een portie Weissbier en worst.

Oh en als afsluiter. We zitten door onze propere kleren en ze hebben hier geen wasmachine, dus even een handwas van het hoogst noodzakelijke en de wasdraad in de kamer, hopelijk droogt het.